The Story

Jesse Cotton Stone weaves together the stylistic threads of definitive regional traditions of Blues Music ranging from North Mississippi Hill Country Blues, Delta Blues, and Cotton Patch Soul Blues to the Urban Chicago Blues Roots of R&B, Soul, Funk, and Psychedelic Rock & Roll, bringing listeners through the doors of a Heart-Wrenching Boutique of Vintage-Toned American Blues Music with the relentless showmanship  of a True Entertainer

He is a Colorado-Born,  American Highway-Raised, Blues Man. A 3rd Generation "Carny", he spent the earliest of his years on the Carnival circuit training as a traveling entertainer from his parents and grandfather, who was a balloon clown.

In 1994, at the age of 11 he began teaching  himself to play blues guitar by ear.
 

"Though Colorado born, my blues influence was rooted on the banks of the Missouri  River, where my Fathers side of our family had migrated  from Texas during the Great Depression.    We lived many years there throughout my upbringing and spent most summers going to blues clubs, barbecues,juke joints,  blues festivals, and National Gospel Choir competitions, throughout the midwest while on the road with the carnival circuit."

While working on the Midwestern carnival circuit with his father, Jesse heard the music of Jimi Hendrix and learned of the influence Blues Music had on his hero. This Experience inspired him to sell his childhood Matchbox Car collection for money to purchase his first electric guitar.

Jesse  began cutting his teeth on the live stage playing blues jams and sitting in with anyone who would let him throughout the Midwest and Rocky Mountain regions.

 

In formative years he had the honor of  learning from and sharing greenrooms, jam sessions and  concert stages with the likes of  B.B. King, Lonnie Brooks, Magic Slim, Honeyboy Edwards, Russell Jackson, Kim Simmons, Jerry Ricks, Clarence "Gatemouth" Brown, John Cephas, Phil Wiggins, Link Wray, John Jackson, Koko Taylor, Derek Trucks, and the Junior Wells Blues Band,  to name a few.
 
Before forming the Jesse Cotton Stone Band, at the age of 14, he performed at  Kansas City's Grand Emporium, the  Kansas City Spirit Festival, Kansas City Blues and Jazz Festival, and the Memorial Benefit Concert for the late Junior Wells held at Chicago's House of Blues in '98. 
  

 The Jesse Cotton Stone Band played 5 nights a week headlining clubs, theaters, festivals, and motorcycle rallies all over the Rocky Mountains and the Midwest from '98 to 2001.


After years of focusing primarily on blues and acid rock, Jesse began studying new styles of music and branching out beyond his roots.

"I had a friend named Dug Grow who would speak often about  the amazing master musicians he'd made records with who would later migrate to my home town for years to come.  Upon their arrival  I began jamming, recording,  and studying under Poly-Free Jazz Guitarist, Barry Wedgle, and Fusion Bassist,  Kim Stone, on a constant basis. This was the beginning of my interest in Jazz and World Music studies. 
 I learned about a more universal application to what I had already been exposed to by the Blues Culture.
This is what lead me to a path of enriching my own musicology through disciplinary studies."


After formal Theory, Harmony, and Ear training in College, Jesse Traveled the World for about a decade, studying different musical traditions including the Classical Music of Northern India under one of the greatest musicians of all time, Ustad Ali Akbar Khan.

"I realized that, in the 1960s, an evolutionary process of musical expression had begun in America and was continuing through the expansion of modern music with reference to the most traditional form of American music - the Blues."


In 2013, Jesse started his own multi-faceted record label and production company, Gypsy Magik Productions in his hometown of Manitou Springs, CO., where he currently resides and actively continues writing, developing and producing  a catalogue of new original music by  the Jesse Cotton Stone Band, collaborative  projects, a Blues Remix series, and his   post-modern Electro-Industrial Blues Masterpiece, ALGODON  - A Multi-Sensory Concept Project  based on the musicological evolution  of Jesse's influences.
 

In the Summer of 2015, Jesse visited Clarksdale, MS.-MS.-Birthplace of American Blues Music - for the first time during production of the "Blue Dream Documentary" directed by Charlie Smith of AWEN Productions, which entails the premise of a retrogressive chronological history of the Blues, paralleled with Jesse's own  journey of musical Evolution.       

Since that experience, Jesse has made the Southern U.S. a second home and has toured from Colorado to the Bayous of Southern Louisiana several times.

His "Juke Spree" tours have included performances at the King Biscuit Blues Festival in Helena, AR., the Juke Joint Festival and Deep Blues Festival in Clarksdale, MS., not to mention the historic Red's Lounge in Clarksdale, MS. and Teddy's Juke Joint in Zachary, LA.

Along the way he has jammed with, learned from, and shared stages with the likes of Cedric Burnside, Tab Benoit, R.L. Boyce, Deak Harp, Mark "Mule Man" Massey, Watermelon Slim, Robert Kimbrough Sr., Lightning Malcolm, Cameron Kimbrough, David Kimbrough,Trenton Ayers, Bill "Howlin' Madd" Perry, and Mickey Rogers.

All of which, have deeply impacted and influenced Jesse in his most current musical direction featured on his debut self-release "Fires & Floods" and follow-up live in the studio record, "...cupcakes and go f#ck yourself". 

Upcoming projects and releases include an Acoustic "one-take" solo album which is currently in production, as well as a third "full- band" Electric record, both comprised of all original music and to be released in coming months.

 
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IL Blues Magazine (Italy) Feature: 

Jesse Cotton Stone e il suo “Hell Country Blues"

 

By Francesca Mereu, Birmingham Alabama

 

La musica di Jesse Cotton Stone, trentacinque anni, è un blues energico, ipnotico che costringe la mente a non distrarsi e il corpo a seguirne il ritmo. È un blues che arriva dentro l’anima per regalare quelle emozioni che gli amanti di questo genere musicale cercano.

 

Abbiamo ascoltato questo artista, per la prima volta, lo scorso aprile nel Freedom Housedi Birmingham, un piccolo locale gestito da poeti e artisti.

 

La musica di Jesse consiste di spezie alquanto originali aggiunte alla tradizione del Delta blues acustico e ai vari stili suonati nel Nord del Mississippi. A questo mix si aggiunge il talento di ottimo entertainer dell’artista e il suo profondo rispetto per le radici a cui la sua musica attinge.

 

«La musica che suono viene dal Nord del Mississippi, ai grandi bluesmen di quella zona va il merito di aver creato questo ritmo», ha detto durante il concerto. «Sono stato fortunato ad aver avuto la possibilità di imparare da loro. Io sono solo uno studente del blues.»

 

Jesse Cotton Stone è nato nel Colorado, ma le autostrade e i grandi spazi americani sono stati la sua vera casa. Jesse viene, infatti, da una famiglia circense da ben tre generazioni.

 

«Mio padre è cresciuto viaggiando con una carovana. Mio nonno era un clown. Intratteneva il pubblico con i palloncini. Era molto bravo nella sua professione e la tradizione si è tramandata nella mia famiglia.»

 

I genitori di Jesse si sono incontrati in Florida («Erano entrambi degli hippy») e hanno continuato a viaggiare con le carovane circensi.

 

«Io e le mie due sorelle maggiori siamo cresciuti on the road. Uno dei ricordi che ho da bambino è quello di essermi svegliato una notte e di avere davanti un enorme campo deserto. I campi deserti, le grandi distese sono per me i posti dove più mi sento a casa.»

 

L’incontro e l’amore per la musica è avvenuto quando Jesse era ancora bambino, durante un viaggio dal Colorado a Kansas City. I genitori avevano portato solo tre cassette da ascoltare: interviste e musica di Jimmy Hendrix.

 

«Abbiamo ascoltato quelle cassette diverse volte. Quando siamo arrivati a Kansas City ho chiesto a mio padre chi avesse insegnato a Jimmy Hendrix a suonare. Anch’io, gli ho detto, volevo suonare come lui. Mio padre mi ha detto che Hendrix aveva imparato da solo, a orecchio, ascoltando i vecchi dischi blues di Muddy Waters e di Howlin’ Wolf. Ho pensato che avrei fatto anch’io così per imparare a suonare la chitarra.»

 

La madre gli regala la prima chitarra a sei anni.

 

«Era una chitarra rotta, comprata in un negozio dell’usato. Mia madre non poteva permettersi di pagare per aggiustarla e la riparò da sola. Era una chitarra classica, ma i miei mi dissero che mi avrebbero comprato quella elettrica solo quando avessi imparato a suonare la classica.»

 

Jesse aveva, però, una grande collezione di macchinine della Matchbox, alcune abbastanza rare, e, qualche anno dopo, le vende a un negozio di antiquariato. Si compra, così, la prima chitarra elettrica e un piccolo amplificatore.

 

«Ero ossessionato da quella chitarra. La suonavo otto ore al giorno. Al tempo vivevamo su uno scuolabus e viaggiavamo in continuazione. (Noi bambini non abbiamo mai frequentato la scuola, studiavamo a casa). Mi ricordo la felicità che un giorno ho provato seduto fuori dallo scuolabus a suonare la chitarra e ad ascoltare il blues con le montagne del Colorado davanti.»

 

Viaggiare per l’America ha i suoi vantaggi. Con i genitori Jesse visita i locali dove si suona il blues, va nei festival del blues e nelle chiese nere per ascoltare i gospel. A dieci anni incontra il grande James Henry Cotton che, dopo averlo sentito suonare, lo riempie di complimenti e lo incoraggia a continuare dicendogli che è sulla buona strada. A dodici anni ha, invece, la fortuna di incontrare Junior Wells, cantante e suonatore di armonica, una figura molto importante del Chicago blues. Junior Wells lo invita a unirsi alla sua band durante un concerto in un club del Colorado.

 

«Quando siamo scesi dal palco, Junior Wellsmi ha fatto sedere sulle sue ginocchia e mi ha detto di continuare a suonare, di non smettere di farlo perché avevo talento. È stato il più grande incoraggiamento per me.»

 

Quando Junior Wells muore nel 1998, Jesse è invitato nella House of the Blues di Chicago, per suonare in un concerto organizzato per ricordare il grande artista. Jesse divide il palco con musicisti come Lonnie Brooks, Magic Slim, Sugar Blue, Koko Taylor, e molti altri.

 

«Ricordo ancora l’emozione di quel concerto. C’era tantissima gente, così tanta che quando il pubblico urlava, non riuscivo a sentire niente.»

 

A diciassette anni Jesse scappa di casa con la chitarra e un po’ di vestiti. Viaggia per gli Stati Uniti e per mantenersi improvvisa show e suona in strada.

 

«Era molto difficile trovare delle gig, perché i minorenni dovevano sempre essere accompagnati dai genitori.Non potevo entrare nei club e neanche suonare alle jam session

 

In quel periodo Jesse incontra un gruppo di giovani hippy, viaggia con loro e si innamora della musica classica del Nord India. Fa lavori saltuari e riesce a racimolare i soldi per andare in California a studiare con Ustad Ali Akbar Khan, uno dei grandi maestri di musica classica del Nord India.

 

«La musica del Nord India mi ha dato tantissimo è stato un grande onore averla studiata da un grande maestro. Volevo ora integrarla con tutti i generi musicali che avevo appreso nel mio percorso. Volevo unire tutto il bello della musica che conoscevo. Ho chiamato questo progetto ambizioso “Algodon”, la parola spagnola per cotone. Era un progetto di elettro blues

 

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Per seguire il calendario di Jesse Cotton Stone e comprare la sua musica visitate il suo sito: https://jessecottonstone.com/

esse Cotton Stone: Hell Country Blues

Jesse Cotton Stone weaves together the stylistic threads of definitive regional styles of the Blues ranging from Pre-War Acoustic Delta Blues, Electric Juke Joint Boogie, North Mississippi Hill Country, and Cotton Patch Soul Blues to the Urban Chicago Blues Roots of Soul-Funk and Psychedelic Rock, bringing his listeners through the doors of a Heart-Wrenching Boutique of Vintage-Toned American Blues Music with relentless showmanship  of a True Entertainer. Jesse Cotton Stone creates a comprehensive scope of the Original American Music, not only by playing his role in keeping the traditions of Blues music alive, but also by contributing to the evolution of this Storytelling Tradition with his own Original Flavor of what he calls "HELLCOUNTRY" and "Electric-Cotton Soul" Blues. In formative years he had the honor of  learning from and sharing greenrooms, jam sessions and  concert stages with the likes of  B.B. King, Lonnie Brooks, Magic Slim, Honeyboy Edwards, Russell Jackson, Kim Simmons, Jerry Ricks, Clarence "Gatemouth" Brown, John Cephas, Phil Wiggins, Link Wray, John Jackson, Koko Taylor, Derek Trucks, and the Junior Wells Blues Band, to name a few.

 

Jesse Cotton Stone / Photo by John King

After formal Theory, Harmony, and Ear training in College, Jesse traveled the world for about a decade, studying different musical traditions including the Classical Music of Northern India under one of the greatest musicians of all time, Ustad Ali Akbar Khan. In 2013, Jesse started his own multi-faceted record label and production company, Gypsy Magik Productions, in his hometown of Manitou Springs, CO., where he currently resides and actively continues writing, developing and producing a catalogue of new original music. Since that experience, Jesse has made the Southern U.S. a second home and has toured from Colorado to the Bayous of Southern Louisiana several times. Along the way he has jammed with, learned from, and shared stages with the likes of Cedric Burnside, Tab Benoit, R.L. Boyce, Deak Harp, Mark "Mule Man" Massey, Watermelon Slim, Robert Kimbrough Sr., Lightning Malcolm, Cameron Kimbrough, David Kimbrough, Trenton Ayers, Bill "Howlin' Madd" Perry, and Mickey Rogers.

 

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